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公民科学家正在接管:业余天文学家未来会如何?

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科学的各个领域的公民科学家的机会是丰富的 - 但天文学拥有一些“传奇”的公民科学项目,成千上万的志愿者天文学家每天通过观察,分析和分类科学数据为该领域做出贡献。随着技术的发展和天文测量的扩大,我们期望在公民天文领域看到什么?

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艺术家的概念图解凸起&没有凸出的螺旋星系。资料来源:美国国家航空航天局

目前,大量的天文学研究依赖于众包来通过宇宙数据量。例如,斯隆数字巡天(SDSS)在2007年拍摄了一百万个星系 - 银河动物园项目随即启动,以招募公民科学家通过观察和分类观测到的星系的力量。

万维网的可用性和一群专门的业余天文学家从那时起就开始了这个以及许多其他的公民科学计划。 Zooniverse ,传说中的银河动物园,现在主持多个项目,每天吸引成千上万的公民天文学家。美国宇航局最近推出了一个新的SOLVE网站,鼓励公民科学家为当前美国航天局的使命作出贡献。毋庸置疑,这些平台和其他平台正在不断发展,新的项目正在不断涌现。随着技术的进一步发展,我们能期待公民研究者的社区获得更多的权力吗?

银河动物园2项目(每个方块代表一个用户)的公民天文学家的努力水平。这个图像表明,承诺的和新的用户都对这个事业作出了巨大的贡献。图片由研究人员提供。

当然,在Kavli粒子天体物理学和宇宙学研究所和牛津大学的科学家说。他们的“公民科学天文学思想”上周在arXiv.org上发表。

据他们介绍,公民天文学领域正在蓬勃发展,并将继续这样做,“公民天文学家对这个问题充满激情,并为科学服务而鼓舞人心。”技术的进步很可能会使得为天文爱好者提供更多的权力。事实上,即使专业主导的项目将继续蓬勃发展,并吸引无数的公民科学家,这些和业余驱动的项目将吞并需要大量专业干预的做法,这将成为一个限制为数不多的奢侈品。此外,“自下而上”的公民研究可能会得到推动,公民科学家们鼓励他们开发自己的天文观测和数据分析工具。

未来的进展有可能使公民科学家在自己的后院做更多的事情:“更大的光学系统,更敏感的相机,以及延伸到红外波长较长的光谱覆盖范围,可以让公民对天王星和海王星,跨海王星和海王星进行调查柯伊伯带的物体,以及各种各样明亮的变星,“作者们说。

实践表明,许多爱好者天文学家能够做的不仅仅是对他人收集的图像进行分类。未来,公民科学家有望推出自己的天文项目。事实上,Zooniverse 平台目前正在重新开发,使用户能够上传自己的数据并启动项目。

“人机合作”可能会继续,因为众包的努力被用来“教”人工智能,并开发更好的算法来完成人类最好的任务。但即使有了更好的自动化工具,数据量在不远的将来也有望大幅增长,数百万热心观察者的敏锐目光对于处理大量信息是至关重要的。研究人员说:“广阔的实地调查时代已经到来。”预计大型天文观测望远镜系统(LSST)每晚将产生超过30TB的数据。对于平方公里阵列(SKA),低频阵列(LOFAR)和其他测量系统,也会估算出大量的数据载荷。

作者:EglėMarijaRamanauskaitė

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